info beeld

De Heilige Drievuldigheid en de Christenslaven

(Gillis Smeyers; 1687; Sint-Janskerk, Mechelen;© KIK-IRPA Brussel – www.kikirpa.be)

Op de Internationale dag voor de afschaffing van de slavernij (2 december) gaat er bijzondere aandacht naar moderne vormen van slavernij zoals mensenhandel, seksuele uitbuiting, kinderarbeid, gedwongen huwelijken en gedwongen inzet van kinderen in gewapende conflicten.

Hoewel slavernij een zeer actueel probleem is, bestaat het al eeuwen. Er was al sprake van slavernij in de oudheid. Nagenoeg alle culturen maakten er zich schuldig aan. Velen associëren slavenhandel met de beruchte trans-Atlantische slavenhandel die in de 16e op gang kwam en enkele eeuwen duurde. Maar ook in het Middellands Zeegebied waren er, tussen de 16e en de 17e eeuw, veel zeerovers actief op zee. Schepen werden gekaapt, kustplaatsen werden geplunderd en gevangenen werden tot slaaf gemaakt. Christenen die in handen vielen van de Turkse kapers werden als slaven verkocht in Noord-Afrikaanse kaperssteden. Er heerste een enorme angst voor de Osmaanse zeerovers (toen ook gekend als ‘Turkse’ zeerovers). 


Op dit opmerkelijke schilderij treedt Maria op als voorspreekster van de christenslaven, die rechtsboven gemarteld worden. De ‘slavendrijvers’ worden hier oosters afgebeeld en refereren naar de Osmanen. Linksonder prijkt een voorstelling van een andere, meer symbolische, vorm van slavernij: de menselijke driften…