info beeld

Franciscus Xaverius predikt het geloof

(Jan Michiel Coxcie; 1691-1710; Sint-Pieter-en-Paulkerk, Mechelen / foto: Luc Van Hoeylandt)

Het lijkt wel een zomers kiekje: vakantievrienden die uit verschillende landen afkomstig zijn en die een laatste keer poseren voor de vakantie ten einde is… Op het schilderdoek van Michiel Coxcie tref je inderdaad een kleurrijk gezelschap aan. Linksonder zie je een zwarte vrouw met twee kinderen. Twee andere kinderen vallen op door de pluimentooi op hun hoofd. Het onderschrift leert ons dat het schilderij Franciscus Xaverius afbeeldt die het geloof predikt.

Xaverius was een Spaanse Jezuïeten-missionaris die in de 16e eeuw duizenden personen bekeerde in India, de Molukken, Japan en China. Dit tafereel zou zich in India kunnen afspelen. In Westerse ogen werden figuren getooid met pluimen geïnterpreteerd als Indianen. In die periode maakte men in de Zuidelijke Nederlanden nog geen onderscheid tussen ‘Amerikaanse Indianen’ en ‘oosterse Indiërs’.

Dit schilderij is er eentje uit een reeks van 13 die episodes uit het leven van Franciscus Xaverius verbeeldt en die je kunt te bewonderen in de Mechelse Sint-Pieter-en-Paulkerk.